Campañas.

Memphis Belle. B17 en acción.

Memphis Belle fue el bombardero B-17 estadounidense que obtuvo el hito de ser el primero de su tipo en cumplir 25 misiones de combate en 1943, sobre territorio enemigo sin que su tripulación sufriera bajas.

Memphis_Belle
El B-17 Memphis Belle en junio de 1943.

Historial de servicios

El Memphis Belle fue uno de los 12.750 Boeing B-17 construidos en los EE. UU. El Memphis Belle era un B-17 de los primeros diseños, un B-17 modelo F 10-BO que fueron construidos para misiones de bombardeo por la Boeing Aircraft Company.

El Memphis Belle tuvo el número de serie Nº 41-24485 y fue construido en julio de 1942. Una vez completado fue asignado al Grupo de bombardeo pesado nº 91 de la Octava Fuerza Aérea de la USAF y fue enviado al campo de Dow Field en Bangor, Maine donde fue recibido por su tripulación. Desde esta base fue trasladado a la ciudad de Memphis para completar el entrenamiento y preparación para ser enviado a teatro de operaciones en Europa.

El capitán Robert T. Morgan bautizó a su fortaleza volante como Memphis Belle en honor de una novia de nombre Margaret Polk, a quien había conocido camino a Memphis.

El logo de la figura femenina pin-up en el morro fue creado por el artista George Petty y pintado por Tony Starcer. Cabe señalar que la extendida costumbre de pintar chicas y bautizar a sus aviones con nombres femeninos era una forma de amuleto de la buena suerte para los aviadores en aquella época.

Memphis_Belle_movie_logo

El logo de Petty en el Memphis Belle de
la película "El bombardero Memphis Belle"

Desde Memphis, el Memphis Belle y su tripulación lo volaron en octubre de 1942 a través del Atlántico hasta una base temporal en Prestwick, Escocia. Desde esta base fue asignado al Escuadrón 324 de bombardeo pesado estacionado en Bassingbourn, Inglaterra siendo esta su base de operaciones. En esta base, su capitán adoptó un perro de la base como mascota, un terrier escocés al que llamaron Stuka.

Misiones de combate

El Memphis Belle realizó sus 25 misiones desde la base de Bassingbourn desde el 7 de noviembre de 1942 hasta el 17 de mayo de 1943. El Memphis Belle recorrió 32.000 km, volando 148 horas y 50 minutos, y arrojando 60 t de bombas sobre objetivos en territorio enemigo. Sus principales blancos fueron las bases de submarinos en Francia, bases navales en Alemania y su misión con mayor recorrido fue una misión a Róterdam en Holanda. Recibió daños de artillería antiaérea en sus costados y además sufrió destrozos en su timón y ametralladora de bola rotativa ubicada en la parte inferior del aparato, en cinco ocasiones volvió con alguno de sus motores incendiados. Se le atribuyen el derribo efectivo de 8 cazas enemigos y una docena de ellos dañados y sin confirmar.

Aunque sus tripulantes sufrieron heridas, estos terminaron recuperándose. Cabe destacar que el hecho de que el Memphis Belle sobreviviese a sus 25 misiones casi intacto fue destacable dada la proporción de bajas sufridas por la USAF en territorio enemigo. En aquella época las estadísticas de guerra aliadas indicaban entre un 50-80% de ser derribado en misión y completar las 25 misiones impuestas como meta para volver a casa era un hazaña difícil de alcanzar. Una vez terminada sus 25 misiones, el Memphis Belle fue reparado y enviado en su misión final de regresar a los EE. UU., junto con toda su tripulación y realizar giras por 32 ciudades para elevar la moral e incentivar la venta de bonos de guerra.2?

Tripulación

La tripulación del Memphis Belle estaba compuesta por:

Oficiales:

  • Robert K. Morgan, piloto.
  • James A. Verinis, copiloto.
  • Charles B. Leighton, navegante.
  • Vincen Evans, bombardero.

Suboficiales:

  • Robert Hanson, operador de radio.
  • Clarence E. Winchell, ametrallador en flanco izquierdo.
  • E. Scott Miller, ametrallador en flanco derecho.
  • Harold P. Loch, ametrallador en torreta superior.
  • Cecil Scott, ametrallador en torreta rotatoria inferior (bola Sperry).
  • John P. Quinlan, artillero de cola.
  • Joe Giambrone, jefe de mecánicos en tierra.

Memphis_Belle_crew

La tripulación del Memphis Belle.

Si estás interesado en volar esta campaña o en seguir su evolución, misión a misión, con briefings, etc. pásate por el foro de la campaña.

Roster de pilotos (ordenados por empleo, número de misiones y resultados):
Empleo Piloto Condecoraciones Nº mis Derribos Blancos Aviones Pérd. Muertes
PA_Titozap 719430
PA_Mos 70120
PA_Ceus 50210
PA_Centauro 301500
PA_Monry 201011
PA_Tj17 20010
PA_Yren 10000
PA_MacFletus 00011
PA_Giuseppin 00021
Ste1nhoff 00011
E24F-Junge der Verräter 22-10

(*) Muertes o capturas del piloto.

Los pilotos derribados o capturados, ven reseteado su roster y condecoraciones. Se supone que en la siguiente misión se reincorporan como nuevos reemplazos.



  Condecoración Pilotos
3 derribos
10 objetivos
Medalla al Servicio Distingido
PA_Titozap
PA_Centauro
PA_Monry
6 derribos
20 objetivos
Medalla al Coraje
PA_Titozap
12 derribos
40 objetivos
Medalla al Valor
PA_Titozap
24 derribos
80 objetivos
Medalla al Valor
PA_Titozap


  Empleo Pilotos
Segen Mishne
(Teniente segunda)
Todos
5 misiones
Segen
(Teniente)
PA_Titozap
PA_Mos
10 misiones
Seren
(Capitán)
-
15 misiones
Rav Seren
(Mayor)
-